Condropatía Rotuliana(Condromalacia Rotuliana)

¿QUÉ ES? 

La Condropatía Rotuliana es una de las patologías más frecuentes de rodilla.  Hace referencia a la enfermedad o lesión del cartílago articular de la rótula que se manifiesta con dolor en la parte anterior de la rodilla.  Se clasifica en cuatro grados según su extensión y severidad.

El dolor en la cara anterior de la rodilla o Síndrome Femoropatelar, que es uno de los procesos traumatológicos más frecuentes en deportistas y en no deportistas, es debido a múltiples causas. De estos cuadros, sólo un porcentaje se deben a Condropatía Rotuliana.

Durante muchos años ha habido una confusión al usar el término Condromalacia Rotuliana, porque se aplicaba a todos los cuadros de dolor anterior de la rodilla. En la actualidad, se prefiere usar el término “Condropatía”, en  referencia a los casos en los que el dolor es producido por una lesión del cartílago, y no usar el término “Condromalacia”.

CAUSAS

Está facilitada por los traumatismos repetidos de la rodilla y por movimientos repetidos que producen compresión del cartílago; por factores estructurales como la alineación de la rodilla o la posición de la rótula; por insuficiencia de la vascularización del hueso bajo del cartílago; o por factores varios del paciente que facilitan la degeneración del cartílago.

fisio patela

La rótula(puedes apreciarlo tú mismo), por encima es semicircular y por debajo es triangular. Una condropatía es un desgaste del cartílago por debajo de la rótula e incluso puede haber desgaste también de los cóndilos femorales.

Hay que saber que sobre la rotula actúan 3 músculos: Vasto interno (lado interno), vasto externo (lado externo) y recto anterior (zona central, pasando por encima de rótula). Debe de haber equilibrio de fuerzas entre ellos. Es decir, si un musculo ejerce más fuerza que otro, es cuando llega el problema porque el que más tire, hará que la rótula se gire y provocará un rozamiento que mantenido durante un tiempo prolongado, acabará provocando el desgaste y el dolor.

condromalacia

DIAGNÓSTICO

En el cuadro clínico no siempre existe una correlación entre las manifestaciones clínicas y el grado de lesión anatómica, es decir, que pueden existir procesos muy dolorosos, incluso invalidantes, con una afectación mínima del cartílago.

Clínicamente, mediante la exploración física, es muy difícil distinguir la Condropatía Rotuliana de otros procesos que producen dolor anterior de la rodilla.

La Resonancia Magnética es muy sensible para el diagnóstico en las lesiones avanzadas, pero no en las lesiones incipientes. Se espera que las mejoras en la definición de la resonancia utilizando técnicas como Artro-resonancia (Suma de imágenes de Resonancia y TAC tras inyectar contraste en la articulación) y con Resonancias Magnéticas de alto campo (como la RMN de 3 Teslas), permita el diagnóstico de estas lesiones sin tener que recurrir a la artroscopia exploradora.

El diagnóstico definitivo de Condropatía Rotuliana se hace por visión directa del cartílago por artroscopia. Puede ser necesario recurrir a la exploración artroscópica para valorar el estado del cartílago o la existencia de lesiones no detectadas en la resonancia, cuando siga existiendo dolor a pesar de medidas conservadoras y de haber corregido los factores que empeoran el cuadro.

Hay ocasiones en las que incluso la artroscopia es normal. En estos casos la biopsia del cartílago puede evidenciar que este es de “mala calidad” (pobre en células, en colágeno tipo IV o con alteraciones de la matriz extracelular). A esto se llama “Condropenia cualitativa”.

TRATAMIENTO. ¿DEBO POTENCIAR EL CUÁDRICEPS?

El primer paso en el tratamiento es solucionar los factores que desencadenan o agravan el cuadro: Desalineación de la rodilla, rótula alta, obesidad, meniscopatía…

Al tiempo que se corrigen los factores asociados, se instaura tratamiento médico, usando analgésicos orales o intra-articulares pero que no harán otra cosa que paliar el dolor, ya que la lesión seguirá ahí… entonces la fisioterapia es muy importante y servirá para potenciar la musculatura y estimular la propiocepción. La condromalacia rotuliana se acompaña con frecuencia de inestabilidad femoro-patelar, que puede mejorarse con rehabilitación.

Entonces nos centraremos en esto: Potenciar los músculos débiles y relajar los que están ejerciendo más fuerza.

Por ejemplo si la rodilla está girada hacia fuera, lo primero que debemos hacer es estirar y relajar los músculos externos. Una vez hecho esto ya procederemos a potenciar los internos. Es importante hacerlo en este orden para que sea efectivo.

*Para estirar músculos externos(Vasto externo de rodilla): De pie, con el pie apoyado en una silla o mesa, con el pie mirando hacia dentro y tu girado hacia afuera. Sentirás cómo te tira de la zona externa. Mantienes esta postura durante un minuto o minuto y medio. Luego potenciación del vasto interno.

*Para estirar músculos internos (Vasto interno de rodilla): De pie, con el pie apoyado en una silla o mesa, con el pie mirando hacia afuera y tu girado hacia adentro y un poquito hacia adelante. Sentirás cómo te tira de la zona interna. Mantienes esta postura durante un minuto o minuto y medio. Luego potenciación del vasto externo.

condropatia

También hay que tener en cuenta que a veces la rodilla acaba rotada debido a una excesiva presión que viene ya de la parte baja de la espalda, sobre todo de las últimas vértebras lumbares (L4-L5) que por diversos motivos pueden hacer que los músculos lumbares puedan encontrarse en tensión y que esta tensión baje también hacia los músculos de la pierna, desequilibrando la rótula hacia un lado. Está claro que se debe conocer bien la causa del problema. También es cierto que el estrés puede desencadenar este proceso, ya que situaciones de estrés pueden congestionar y afectar a órganos internos como el riñón, hígado o intestino delgado, produciendo en principio lumbalgias y luego dolor de rodilla debido al desequilibrio de fuerzas.

Por eso es tan importante siempre, ante cualquier proceso de recuperación, llevar una buena alimentación.

Después de explicar esto, aclarar que no siempre que se es diagnosticado de condropatía rotuliana hay que potenciar el cuádriceps (muy equivocadamente típico)…porque como ya expliqué, puede que éste sea uno de los problemas causantes debido a su exceso de fuerza, con lo cual, potenciándolo no haríamos más que empeorar el problema. Es fundamental valorar cada caso de forma individualizada.

En último término, cuando el tratamiento conservador falla en el control de los síntomas, en el caso de que existan defectos circunscritos del cartílago, puede optarse por una opción quirúrgica.

Entre las técnicas más avanzadas para tratar los defectos del cartílago se encuentra el implante de condrocitos autólogos(ICC) que permite tratar y solucionar el defecto del cartílago, una vez que se han solucionado los factores que lo desencadenaron.

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