¿Niño con dificultades motóricas? Te hablamos de la importancia de la Fisioterapia Neurológica Infantil

Hoy me gustaría hablaros de la fisioterapia neurológica infantil, ya que trabajo con niños con problemas neurológicos habitualmente y muchos no conocéis demasiado sobre el tema, ya que además este tipo de fisioterapia neurológica es diferente a la de adultos.

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La fisioterapia neurológica infantil es aquella que se ocupa de todos los niños que tengan alteraciones en su capacidad de movimiento para lograr conseguir que tengan un adecuado desarrollo motor y puedan alcanzar la máxima independencia funcional. Se incluyen los bebés prematuros y recién nacidos con algún tipo de riesgo neurológico, de los niños y pre-adolescentes con daño cerebral adquirido o congénito o con trastornos neurológicos.

Tenéis que saber que a un niño no se le puede realizar un tratamiento convencional, puesto que los encuentran aburridos, sin sentido y muy monótonos.
Por ello hay que basar el tratamiento a través de juegos, “estimulación temprana” (aunque depende de la edad que tengan), psicomotricidad e imaginación.
Con todo ello, cada fisioterapeuta utiliza su propio sistema de tratamiento, aunque coincidan en algunos puntos básicos basados en varias técnicas que luego os describiré. Por ejemplo, pongamos el caso de un niño con hemiparesia(se refiere a la disminución de la fuerza motora o parálisis parcial que afecta a un brazo y a una pierna del mismo lado del cuerpo. Es la consecuencia de una lesión cerebral, normalmente producida por una falta de oxígeno en el cerebro. Técnicamente la hemiparesia es una disminución del movimiento sin llegar a la parálisis. Es un grado menor que la hemiplejia, que produce parálisis total); pues poniendo de ejemplo este caso se podría llevar a cabo un tratamiento restrictivo en la extremidad sana, mientras que estimulamos movimientos inducidos en la afecta o parésica, para que se establezca movimiento y con ello una reorganización en el esquema corporal en su cerebro a través de su increíble capacidad neuroplástica. Esta es una opción que puede resultar polémica ya que no todos pueden estar de acuerdo en utilizarla y todo depende también de la actitud y psicología del niño en particular. Como digo esta de la mano de cada profesional el llevarla a cabo o no. Desde luego hay estudios de que sí que da resultados.

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Una de las principales características en las que difiere el tratamiento de personas adultas al de niños, es que los niños están en fase de desarrollo madurativo. Entonces hay que saber acompañar y potenciar este desarrollo de una forma específica y adecuada.

Existen distintos enfoques para fomentar el desarrollo adecuado en el ámbito de la pediatría. Algunos de ellos son el Concepto Bobath, Le Métayer, Vojta, Perfetti, Kabat… No existen estudios que demuestren la superioridad de ninguno de ellos sobre los demás.  Pero es interesante saber un poco de todos.

El Concepto Bobath es uno de los enfoques más utilizados hoy en día en el campo de la rehabilitación neurológica. Dicho concepto está basado en conocimientos de control motor, aprendizaje motor, plasticidad del Sistema Nervioso Central (SNC) y muscular,  y biomecánica, así como en la experiencia clínica, para valorar y tratar a niños/as con alteraciones neurológicas. Es un concepto funcional que proporciona al niño un tono postural más normalizado como preparación para el movimiento normal.

La terapia inducida por restricción y el Concepto Bobath tienen eficiencias similares en la mejora de la capacidad funcional, velocidad y calidad del movimiento en el brazo parético entre los pacientes con accidente cerebrovascular con un alto nivel de funcionalidad. La terapia inducida por restricción parece ser un poco más eficiente que el Concepto Bobath en la mejora de la cantidad y la calidad de uso del brazo afectado.

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Otro enfoque de tratamiento es el Concepto Le Métayer. Está basado en la valoración analítica global y en el conocimiento de las aptitudes motrices innatas presentes en el niño sano, y desde esa perspectiva, acompañar al niño con alteración neurológica durante su desarrollo proporcionándole una educación terapéutica, ayudándolo a desarrollar al máximo su potencialidad cerebromotriz y modificando su organización motriz patológica.

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La Terapia de la locomoción refleja del Doctor Vojta se fundamenta en patrones de coordinación innatos y  preprogramados, que son activados a través de determinadas posturas y presionando en zonas definidas. Estos patrones son los mismos que aparecen en la ontogénesis postural ideal.

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La Teoría Neurocognitiva de la rehabilitación nace de la mano del profesor Perfetti bajo la convicción de que el proceso de recuperación tras una lesión está directamente influido por la activación de los procesos cognitivos del individuo. El Ejercicio Terapéutico Cognoscitivo (ETC), llamado de manera informal Perfetti, es la expresión práctica de dicha teoría. Los procesos cognitivos que se consideran necesarios para alcanzar una recuperación cualitativa son fundamentalmente la atención, la memoria, la percepción, la vista, la representación y el lenguaje. Estos procesos permiten una correcta interacción del niño con su entorno.

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El último concepto de tratamiento de los cuales hacemos mención en este ‘post’, es la Facilitación neuromuscular propioceptiva (FNP). Pertenece a los modelos terapéuticos de facilitación como Bobath y se apoya en los modelos neurofisiológicos de control motor, que pretenden tener influencia directa sobre el SNC más que sobre las partes individuales afectadas secundariamente a la lesión de éste. El principal objetivo del modelo de facilitación es desarrollar patrones normales de movimiento a través de una experiencia motora normal.

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Una vez mencionados algunos de los métodos de evaluación y tratamiento más utilizados en la actualidad, queda patente la importancia de la integración de la fisioterapia neurológica infantil dentro de un equipo transdisciplinar, ya que ofrece un valor añadido al tratamiento integral, puesto que presenta un marco de actuación terapéutica más completo, que puede enriquecer el resultado global del mismo.

A continuación voy a describir algunos de los juegos que van surgiendo en la consulta casi siempre restringiendo la actividad de la extremidad sana (tan sólo la superior mediante un cabestrillo) en caso que el ejercicio así lo requiera. Los peques tienden a hacer muchas trampas y una manera de evitarlo es éste sistema. Vamos a ello, los juegos(imaginación al poder): 

– Concurso imitación de animales: Sobre la colchoneta, para dar cierta inestabilidad, y descalzos para aumentar la propiocepción, imitaremos los siguientes animales:
a) el cangrejo (desplazamiento lateral en semiflexión de rodillas con los brazos elevados y haciendo las pinzas)
b) el canguro (saltando a pies juntos y parando en equilibrio)
c) el flamenco (nos desplazamos “volando” por las colchonetas, y cuando alguien diga a dormir, nos colocamos en monopedestación sobre extremidad afecta)
d) el perro (nos posicionamos en cuadrupedia y gateamos por la colchoneta, donde aprovecharemos para levantar de vez en cuando la extremidad afecta, cual perrete haciendo pis).
e) el gato enfadado (como el perro, pero cuando nos crucemos entre nosotros hay que elongarse como los gatos cuando se erizan).
f) el elefante (desplazándose en cuadrupedia, levantamos la extremidad afecta para coger frutas con la trompa, beber agua o olfatear a la otra persona).
g) la rana (en posición de sentadilla, saltaremos hacia adelante aterrizando con ambos brazos y pies). h) la serpiente (reptando sobre la colchoneta, donde de hecho, Votja nos lo describe como terapia de locomoción refleja. A partir de determinadas posturas, se provoca un pequeño estímulo de presión en determinados puntos del cuerpo sin dar al paciente ninguna orden verbal, y se desencadenará el movimiento deseado.)
i) el mono (desplazamiento en la postura característica, semiflexionado y con las 4 extremidades. De paso, podemos ir quitándole los piojos a nuestro compañero)
j) el pingüino (desplazamiento de rodillas, como si fuéramos penitentes, y con los brazos pegados al cuerpo, jugaremos con el desplazamiento de cargas laterales.)… Y por supuesto dejamos que los niños participen en la invención de animales, a veces nos superan con creces en la imaginación y podemos aprovecharlo para seguir trabajando y estimulando sus cuerpos, incidiendo más en la zona afecta.

– “Lucha Karate Kid” a cámara lenta: como a los niños les gusta la acción, sobre la colchoneta y descalzos, se realiza una pequeña coreografía y unas “reglas” para preservar la integridad física y evitar posibles daños colaterales en la lucha. El tema es realizar movimientos amplios, lentos y dirigidos, donde se aprovechará la idea de realizar las diagonales de Kabat con la finalidad de “cargar” el golpe “letal” de la superlucha de los peques. Aprovechamos apoyos monopodales, el desplazamiento correcto de carga, la propiocepción, la alineación corporal… Y ya si queréis complicarlo más, acabamos vendando ojos para eliminar una vía de entrada de información y así, todavía fomentamos más la propiocepción.

– Duelo de espadas:  Como el caso anterior, continuamos con los movimientos amplios, lentos y dirigidos, pero ahora centrándonos en la extremidad superior afecta (la sana en cabestrillo) usando una “espada” de plástico o un palo, y esgrimando una coreografía realizando las diagonales de Kabat o los fraccionados y dirigiendo el movimiento que nos interesa. Si no gusta en principio la extremidad sana en el cabestrillo, se puede sostener un escudo, por ejemplo, y así continuar movilizando activamente la parésica.
Una vez aprendidas las diagonales, diagonales con quebrados, etc. se inicia la “lucha” planteando objetivos en los juegos, a través de historias inventadas como las clásicas: conquistar el castillo hecho de material de la consulta o salvar a la princesa del dragón.

– 1,2,3 “escondite inglés”: Uno de los juegos clásicos que se necesito el dominio del cuerpo y del equilibrio. El fisioterapeuta cuenta de espaldas y los peques avanzan, y cuando nos giremos, los peques tienen que quedarse inmóviles. Al que cojas moviéndose vuelve a empezar. De nuevo se reinicia la cuenta de espaldas y ya se pueden mover. Todos hemos jugado de pequeños, así que ya sabéis la metodología. Hay que poner una pequeña condición, que al quedarse inmóvil se tome cada vez una postura diferente a la anterior, si se repite vuelta a empezar. Es increíble la variabilidad postural que se llega a obtener si los niños se lo toman seriamente, con un equilibrio estático que necesita de propiocepción, esquema corporal, etc. Además, si eres hábil, los peques tienden a imitarte, lo que aprovecharás para buscar posturas con especial relevancia para el hemicuerpo parésico.

– Hoquei: mano sana en cabestrillo y un palo cogido con la parésica. Se montan unas porterías, y a jugar! Se necesita de control motor para intentar meter un gol, además de divertirse y continuar ejercitando la extremidad superior en general. Cobra especial importancia la toma que realiza en el palo de “hoquei”, puesto que se necesita mucha estabilidad en muñeca para poder desplazar el palo con el resto de la extremidad, con la finalidad que se propone como objetivo, meter el gol o evitarlo.

– Juegos con las manos o palmas palmitas (anclas potanclas… en la calle 24): coordinación absoluta con el juego, donde hay que destacar la importancia de la Rotación externa (normalmente muy reducida a nivel funcional), y el movimiento selectivo para dar la palmada con el compañero. La correcta alineación y colocación es imprescindible para que salga bien el juego, donde como fisioterapeutas debemos asistir y controlar. Interesante el resultado.

– Aguantar un balón entre las palmas o las plantas del pie: como es trabajo en pareja, ponemos en contacto los pies parésicos de los dos niños (que estarán en supino) sujetando balón entre ellos. Deben aguantarlo sin que se les caiga como primer objetivo. Si lo consiguen, que realicen pequeños desplazamientos delante, atrás, en cruz, dando vueltas… Y si consiguen ya todo ello, el fisioterapeuta hará pequeños toques en la pelota y ellos evitarán que se caiga. Si lo consiguen, es que tampoco están tan mal!  Podemos ir cambiando la posición de los peques, realizando el mismo ejercicio en prono y en decúbitos laterales.
Finalmente, se puede realizar lo mismo con las palmas de la mano y el trabajo será en la extremidad superior, en posición de sedestación. Continuemos pensando como desplazamiento, la diagonal de Kabat, aunque será incompleta al aguantar el balón con la mano. Como en el caso de la extremidad inferior, podemos variar la posición sedesta, uno frente al otro, uno de lateral y el otro de frente, uno de espaldas y otro de frente, etc.

– Dibujar, pintar o seguir unos puntos: a todos los niños les gusta dibujar y pintar, pero la dificultad de hacerlo con hemiparesia cobra especial relevancia, es un movimiento muy selectivo y controlado que necesita de muchos factores para que salga correctamente. Habría que empezar con movimientos más burdos, como pintar grandes áreas de un dibujo o unir puntos grandes realizando una línea e ir incrementando la dificultad hasta llegar a escribir o dibujar. En éste tipo de ejercicio, hay que prestar especial atención en la alineación del niño y en la estabilización de la muñeca con la que se pinta, ya que dependerá de ello la sujeción y la toma con los dedos que realicen del lápiz.

– Sobre balón Bobath, en prono, “pescar” objetos: en dicha posición, se necesita estabilizar alguna parte de cuerpo para no caer. Por ello, el fisioterapeuta puede coger al niño por los pies en la parte dorsal, para que el paciente utilice los extensores del pie (que suelen estar afectados, donde se refleja en la marcha arrastrando el pie o con la caída en la fase de apoyo del talón) estabilizándose para coger el objeto del suelo. Otra forma sería cogiéndolo por el talón, donde se buscará una estabilización por la parte posterior (como serían los isquiotibiales y gastrocnemios), cambiando la zona de tratamiento, dependiendo de lo que más nos interese.
Utilizará la extremidad superior y hemitronco parésico para recoger el objeto, y con él, se pueden realizar varias funciones, como construir una pequeña torre, dárselo al terapeuta, al familiar… Se pueden inventar juegos en esa posición, como pescador de peces, recoger flores y ponerlas en el florero, repartir cartas.. Lo que se os ocurra a vosotros o incluso a los niños.
Además, se puede realizar en otras posiciones, como en supino (para trabajar asir objetos y entregarlos al fisioterapeuta con la incorporación mediante abdominales y estabilización de la pelvis), laterales (enorme trabajo del glúteo medio para controlar el cuerpo y de todo el hemicuerpo) realizando tomas en pies o pelvis, dependiendo de la dificultad que queráis poner.

– Sobre balón Bobath (fisio ayuda) en sedestación, lanzarse el balón el uno al otro mientras nombra cada uno cosas de un campo semántico: Es decir, paciente en sedestación (para control motor de tronco), nos vamos lanzando el balón mientras cada uno dice una ejemplo de la temática propuesta (a lo 1,2,3 responda otra vez). Planteamos tema como: dibujos animados, personajes, comida favorita, mascotas… y que cada uno diga uno sin repetir. El que gane elige siguiente temática.
El fisioterapeuta puede dar estabilidad desde la pelvis (para reacciones enderezamiento piernas y tronco) o en los pies (para trabajo estabilización pelvis y tronco), dependiendo lo que se quiera trabajar.

– La canoa en el río: el niño encima de uno de los rulos que podemos tener en la consulta, en posición de cuadrupedia, debe aguantar sobre la canoa. Si aguanta, se puede pedir que reme a lado y lado (donde es interesante ver el movimiento de la parésica o cuando utilice la sana, la estabilización de la parésica).

Otra versión de la canoa en el río, podría ser la de la siguiente imagen, de rodillas sobre el rulo, donde debe tener más control todavía del cuerpo. Si lo consigue, se puede desestabilizar moviéndole el rulo o lanzando el balón uno al otro mientras van pensando y diciendo cosas de un campo semántico.

– Fútbol (pase con el pie: ya que somos campeones del mundo y de la Eurocopa, muchos de los peques quieren jugar al fútbol, pero nosotros lo haremos con condiciones. Lo primero que hay que saber es pasar el balón y controlarlo. Por ello, haremos pases con pierna parésica, trabajando alineación y las rotaciones para darle con el empeine, el interior o el exterior del pie. Después pasaremos con la sana (más interesante por desplazar y controlar el peso sobre extremidad afecta), además de pisar el balón y aguantarlo (apoyo monopodal sobre la afecta).
Posteriormente, una vez dominado todo ello,aprender a regatear los conos pasando en zig-zag, pisando el balón y desplazándose en lateral, hacia atrás… Se necesita de coordinación, integración del lado parésico, control motor.. Muchas variables que deben ser evaluadas por el profesional y observar si es un ejercicio adecuado para el estado general del niño. Si no es así, vigilar con la frustración!.

– Polis y cacos: el juego trata sobre un caco que tiene que ser tocado por el balón que irán pasándose los policías, con la condición que quien tenga el balón, debe permanecer con los pies quietos. Por tanto, se necesita de coordinación en ambas extremidades para coger y pasar el balón, además de coordinarse con tu compañero policía para tocar al caco con la pelota. Muy divertido para el final de la sesión.

– Cascayu (en asturiano) o Rayuela: Pintada en el suelo, ya sabéis como funciona el juego. Al realizar el salto con las dos puede que no haya problema, pero sí cuando se realice a pata-coja con la parésica. Paciencia porque en el desarrollo de todos los juegos anteriores y con el tiempo, el niño acaba saltando con una sola pierna (por su enorme dificultad será de las últimas cosas que realice).

He puesto de ejemplo el caso de un niño con hemiparesia pero puede ser cualquier otro problema…¿Cuándo un niño puede necesitar tratamiento fisioterápico?  Al igual que en edades más avanzadas, la prevención es importante. Si crees que tu niño puede tener alguna dificultad motórica, que no sostiene la cabeza o le cuesta mantenerse sentado, por ejemplo, puedes consultarnos. Pero recuerda, cada niño tiene un proceso madurativo propio, hay niños que tardan más en caminar, otros que no gatean o que gatean muy poco, y no por eso tienen porqué presentar un proceso patológico. Ante cualquier duda, pregúntanos a través de la web y te guiaremos, que para eso estamos.

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